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Militantes palestinos estão recebendo milhares de bitcoins

Grupo terrorista palestino

Um grupo militante palestino recebeu milhões de dólares em doações de bitcoin para financiar suas operações, de acordo com um novo relatório.

Obtido pelo Jerusalem Post e divulgado no domingo, o relatório do Instituto Internacional Israelense de Contraterrorismo (ICT) encontrou as Brigadas al-Nasser, a ala militar dos Comitês de Resistência Popular, que usavam bitcoins enviados do exterior como um meio para financiar operações dentro e fora da Faixa de Gaza.

Os pesquisadores de ICT vincularam o grupo ao endereço da carteira de bitcoin, “1LaNXgq2ctDEa4fTha6PTo8sucqzieQctq“, que mostrou “um aumento irregular no escopo da atividade”, com mais de 4.500 transações nos últimos quatro anos.

O relatório afirma que o grupo – que o Jerusalem Post afirma ter ligações com o Hamas – usou o bitcoin para evitar sanções, oferecer um certo grau de anonimato aos doadores do exterior e permitir transferências de dinheiro entre fronteiras.

A carteira, que recebeu um total de quase 3.370 BTC (quase US$ 29 milhões a preços atuais) entre outubro de 2015 e julho de 2019, também foi vinculada ao site financeiro “cash4ps”.

Indo um pouco mais fundo, os pesquisadores descobriram que o cash4ps tinha uma conta bancária no Banco Nacional Islâmico, designado pelos EUA como organização terrorista em 2010 por sua conexão com o Hamas.

O Banco de Dados de Abuso de Bitcoin vinculou a carteira ao Hamas em fevereiro de 2019, dizendo que havia sido usada para “coletar doações para uma organização terrorista”.

Os Comitês de Resistência Popular são uma coalizão de vários grupos armados, afiliados ao Hamas, que lutam pela recuperação total de um estado da Palestina de Israel desde 2000.

Através das Brigadas al-Nasser, é geralmente considerada uma das facções mais fortes de Gaza, com ligações estreitas ao Hamas e Hezbollah. Foi designada como organização terrorista por Israel e pelos EUA.

As Brigadas al-Nasser têm participado de numerosos conflitos com Israel. Fazia parte de um grupo mais amplo, incluindo o Hamas, responsável pelo seqüestro de 2006 do soldado israelense Gilad Shalit. Shalit só foi libertado em 2011 após um acordo de troca de prisioneiros.

Corte de financiamento

Esta não é a primeira vez que grupos militantes palestinos usam criptomoedas. Uma empresa israelense de análise de blockchain informou em fevereiro de 2019 que o Hamas pode estar usando um endereço de carteira da Coinbase para ajudar na angariação de fundos.

O New York Times disse anteriormente que o Bitcoin havia sido usado para “dezenas de milhares de dólares” em transações ilícitas.

Historicamente, o Irã tem sido um dos principais apoiadores de muitos grupos armados na Palestina. O país doou até US$ 23 milhões por mês ao Hamas após a vitória do grupo em 2006 nas eleições legislativas palestinas.

Mas grande parte desse financiamento foi cortado em 2013, depois que o Hamas continuou apoiando a revolução contra o presidente sírio Bashar al-Assad, apoiado pelo Irã.

Os pesquisadores do ICT conectaram a carteira de bitcoin a várias postagens do Facebook da mídia al-Nasser, afiliada à al-Baraq, que pediu apoio “devido à falta de recursos e à rejeição do Irã ao pedido de apoio”.

À medida que os esforços da oposição na Síria diminuíram, as relações iranianas com grupos armados palestinos começaram a esquentar no ano passado.

Pouco mais de um mês após a última transação na carteira de bitcoin identificada, o Irã aumentou seus pagamentos mensais ao Hamas para US$ 30 milhões em troca de assistência na coleta de informações sobre os estoques de mísseis de seu “inimigo comum” Israel.

Não está claro se os militantes palestinos continuam focando o bitcoin como um mecanismo de captação de recursos, agora que muitos re-desenvolveram laços mais fortes com o Irã.

O isolamento econômico também forçou muitas empresas palestinas a usar criptomoeda para enviar e receber pagamentos internacionais.

O CoinDesk destacou anteriormente que havia até 20 revendedores de bitcoin operando em Gaza, cada um processando de US$ 5 milhões a US$ 6 milhões por mês para clientes que incluíam instituições de caridade no exterior, bem como empresas ou empreendedores domésticos.

Uma fonte da época disse que o uso do bitcoin pelo Hamas pode muito bem ter ajudado a aumentar a conscientização do bitcoin entre os palestinos.

Continue lendo: ISIS está experimentando aplicativo de mensagens em blockchain

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